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Penny Rimbaud

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Entrevista Penny Rimbaud por Richie Utenberg

Pregunta: Crass tuvo que pelear prosecuciones legales en varias ocasiones. ¿Cuáles fueron las circunstancias detrás de ellas?

Penny Rimbaud: Realmente, hubo dos situaciones mayores. Una fue muy al comienzo. Todavía estábamos con Small Wonder Records. quienes eran los que habían sacado nuestro primer record de 12 pulgadas. Habíamos tenido dificultad para imprimir la primera canción, habiéndose llamada la primera "reality Asylum". Estaba siendo producido en Irlanda. La gente que trabajaba en la producción se quejaron del contenido de la primera rola. Así que decidimos dejar un silencio de tres minutos, o la duración de la canción en silencio al comienzo del álbum. Así la administración de Small Wonder no estuvieran bajo ninguna amenaza, decidimos sacarla nosotros como un sencillo. Encontramos quien lo hiciera en Inglaterra, poco después de que lo lanzáramos, Small Wonder fue redado por el escuadrón del vicio de Scotland Yard, cuyo trabajo normal es de alguna forma redar a tiendas de pornografía en el centro de Londres. Ellos realmente no entendían porque habían sido enviados a Essex a investigar un record. Ellos estaban completamente fuera de su rango, básicamente. Había existido un caso similar años antes con las Noticias Gay el cual fue demandado exactamente bajo la misma cosa que estaban escribiendo, la cual era blasfemia criminal. La cual no creo que existe en otro país occidental. Así que nos estaban investigando bajo un caso de blasfemia criminal. Habiéndonos entrevistado, ellos entonces dijeron que se la iban a llevar al director de demandas publicas. Como 6 meses después fuimos informados que ellos habían decidido retirar la demanda. Pero nos dieron una advertencia de no sacar ningún material similar, lo cual naturalmente nos dio el coraje para sacar más. Nosotros entonces mover nuestro material fuera de Small Wonder. Cuando nosotros sacamos Feeding the 5000, pusimos de nuevo la canción. Hicimos una nueva versión para el sencillo, hicimos una versión extendida. Después de eso, obviamente que las autoridades que en vez de demandarnos y arriesgar otra fantomina de los Pistols, Escuchamos que poco tiempo después de que retiraron la demanda habían estado molestando tiendas, estaban redando tiendas por todo Inglaterra, sin ningún fundamento de cualquier forma, ellos no tenían fundamento legal para hacer eso. Pero solo estaban acosando....básicamente tiendas pequeñas, diciéndoles que ellos eran sujetos de demandas si vendían nuestro material. Lo cual por supuesto no tenia respaldo legal, pero era suficiente para asustar a muchas de las pequeñas tiendas de adquirir nuestro material. Las autoridades en vez de hacer un caso grande en los periódicos, decidieron acosar a la gente individualmente a través del país. Era claramente un caso de póliza, la cual tendría el mismo efecto, o un mejor efecto, que haciéndonos nombres públicos (a Crass). Eso nos asecho constantemente, desde el punto en que estábamos constantemente teniendo problemas, siempre a terceras manos, por las autoridades. Nunca fuimos redados, nunca fuimos directamente redados. Pero cualquiera que estuviera arreglando tocadas, vendiendo nuestro material, etc. era sujeto al acoso. Entonces básicamente nunca recibimos amenazas de demandas hasta después de la guerra de las Falkands. Entonces lanzamos "How does it feel to be the mother of a Thousand dead", la cual refería a Thatcher obviamente, Ella de hecho fue preguntada, en el tiempo de preguntas al primer ministro, si había escuchado el record por un miembro de izquierda del parlamento, simpatetico a nosotros. Alguien había sido encargado el trabajo de abrir una demanda contra nosotros esta vez por obscenidad. La cual completamente fallo. Los periódicos rápidamente tomaron la noticia. Porque en esos tiempos éramos noticias calientes, porque habíamos divulgado bastante sobre secretos oficiales de la guerra de las Falkands. Habíamos tenido un contacto que estaba sirviendo en las Falkands, así que obtuvimos mucha información clasificada enviada a nosotros por el, la cual fuimos capaces, de una forma o otra, sacar al descubierto. Terminamos siendo confrontados por el conservador Tim Eggar en la radio. Básicamente, fue destrozado por nuestros argumentos. En ese punto, decidieron retirar el procedimiento, el cual no había llegado mas allá del director de demandas publicas repasando el caso. Esa fue la segunda.

La tercera fue una demanda, donde una tienda en Manchester fue redada. Una larga suma de material, incluyendo material de Dead Kennedys, fue tomada por la policía. Ellos pusieron de nuevo, un caso de obscenidad en contra nuestra. Perdimos la primera ronda, entonces tomamos la apelación, Decidimos pelearla en Manchester. Habiendo peleado en Londres, entonces hubiéramos marcado un precedente. El cual hubiera significado que si perdíamos, no hubiéramos sido permitidos vender nuestro material en cualquier lugar de Inglaterra Como paso, todavía no somos permitidos oficialmente vender nuestro material en el área Chester de Manchester. Lo llevamos a apelación, ganamos la apelación. Ellos lograron clasificar una canción como obscena, la cual de una forma era una declaración feminista sobre  la obligación de los pies chinos, mayormente. Pero obviamente que el magistrado sentándose en la corte probablemente reflejándose en sus propias predilecciones. Así que nos encontró culpables de obscenidad en eso, Fuimos multado cacahuates por ellos. Pero el caso nos había costado una fenomenal cantidad de dinero en términos de, si alguna vez hubo un tiempo en que casi fuimos enterrados por el dinero que invertíamos, ese fue probablemente. Habíamos sido prometidos dinero por parte de varias de las distribuidoras independientes y el negocio de música alternativa. Pero cuando llego el tiempo para ello, recibimos muy poco apoyo, y certeramente muy pocas finanzas. Así que nos costo a nosotros una cantidad fenomenal. Así que tal vez fue la primera vez que nos encontramos con dificultades financieras, de veras.  Así que la historia del IVA tal vez surgió de eso. Ciertamente en ese punto tuvimos un problema con el dinero, el cual nunca habíamos tenido hasta entonces. Montar el caso nos había costado una cantidad fenomenal, y llevarlo a la apelación nos había costado una cantidad fenomenal. Todo el camino, hubo una forma de acoso leve. Esas fueron las tres ocasiones más mayores, dónde el acoso fue publico.

Pregunta: ¿Cuáles fueron las mas importantes formas en que la música de Crass evoluciono a través de su carrera?

Penny: Realmente no creo que uno pueda hablar en esos términos. Creo que después de nuestros 2 primeros álbumes, creo que respondimos, no creo que hayamos estado envueltos en alguna forma de proceso evolucionario, en el sentido de que no éramos una banda por razones de letras o musicales. Nosotros éramos una banda por razones políticas, y por lo tanto crecientemente, como los años pasaron, estábamos produciendo cosas en respuesta a situaciones sociales. Por lo tanto, consideraciones artísticas o estéticas nunca verdaderamente eran importantes. Creo que nos volvimos crecientemente enojados, crecientemente concientes de nuestra impotencia, la cual hace nuestro trabajo crecientemente mas desesperado. Pero era desesperado en respuesta a lo que estaba ocurriendo en el país o globalmente, en aquel tiempo.

Es Casi una pregunta irrelevante, ' porque no creo que estuviéramos un poco envueltos en desarrollarnos como una banda. No creo que eso entro en la ecuación. Creo que simplemente... nuestro análisis político se amplio, luego estrecho y amplio, o lo que haya pasado. Y lo que producimos como banda fue una refleccion de nuestra posición política. Nuestra respuesta a las cosas no era una respuesta musical o de letras, era una respuesta política. Creo que lo que llevamos a nuestra música fue un amplio rango de influencias. Pero entonces ellas no eran empleadas como influencias musicales, si me entiendes.

No éramos una banda, Nosotros nunca fuimos una banda, No creo que siquiera nos hayamos visto nosotros mismos como una banda. Yo ciertamente nunca nos vi como una banda. Nosotros ciertamente no pertenecíamos en ese tipo de fantomina que es el rock'n'roll., y probablemente menos en la fantomina que se conoció con el nombre de Punk. No era nuestro interés. Yo me refiero, no estábamos interesados en sacar Records. Estábamos interesados en hacer declaraciones, y los Records se convirtieron en la forma de hacer las declaraciones. Hubiera sido agradable haber tenido el tiempo para pensar, hubiera sido bueno usar una navaja ahi. Pero no era así, Tal ves estuvo bien al comienzo, cuando estábamos haciendo algo conciente. Pero mientras la maquinaria creció, ella demando esto o demando aquello. La maquina demandaba cualquier respuesta que fuera necesaria, particularmente durante y después de la guerra de Falkands, donde probablemente perdimos nuestros trapos como banda. Creo que probablemente ya habíamos sido explotados para ese tiempo. No estábamos siendo ya particularmente racionales. particularmente No creo que alguna vez lo fuimos, Pero ciertas situaciones eran tan horrendas, que empezaba de alguna forma a ser absurdo el intentar y confrontarlas a través de ese miedo. Es de alguna forma absurdo el comparar los Falkands con Vietnam, por ejemplo. Pero las canciones de protesta, rock'n'roll de protesta, puede ser una gran chiste comparado con la situación real. Yo creo, ciertamente sobre las Falkands, yo me sentí así. Y creo que probablemente otros miembros de la banda así lo sintieron. Es muy serio el tratar con esto de esta forma posiblemente superficial. Esa fue la gran pregunta para nosotros a través de los últimos años. Obviamente ninguna consideración musical entra aquí. Las consideraciones eran, ¿Deberíamos estar haciendo esto?

Pregunta: ¿Puedes ver la influencia de Crass en la música y cultura contemporánea?

Penny: Somos inseparables del completo movimiento juvenil del momento. Lo que contribuimos era tan amplio, y poderoso, tan invasivo, que creo que esta en todo. Y no creo que estoy siendo presumido en eso. En todo cosa alternativa --  desde protesta en las calles hasta guerra de clases hasta las celdas feministas, cualquier cosa, hasta el movimiento hardcore americano hasta el polaco, como sea. Esta en cualquier parte. No creo que haya una sencilla, influencia individual. Creo que eso seria irrelevante.

Como el movimiento hippie, la gente dice, oh, solo son un bonche de gente andando con el pelo largo. No era eso. Si tu ves en cualquier tienda de comida saludable o tienda de libros o la , tu encontraras los efectos de ese movimiento. De igual forma con Crass y la forma de movimiento que engendro. Yo ciertamente creo que sin Crass, nada de lo que es visto atrás como los efectos del punk... hubiera tenido efecto alguno. A lo que me refiero, los Pistols y ese grupo, esa gente comercial, duraron alrededor de 2 años. Solo eran una extensión de las tácticas usuales del negocio musical. No tenían ninguna forma de repaso político  Fuimos nosotros los que introducimos ese repaso significante a lo que en aquel tiempo era llamado punk. Y bandas similares a nosotros. Es tan incontado... No creo que tu puedas siquiera cuantificarlo. Es de alguna forma como decir, bueno, que influencias tuvieron Jean-Paul Sartre y Simonde de Beauvoir? Ellos escribieron unos libros que tal vez te gusten o no, pero su influencia es global. Creo que de igual forma es con nosotros. No creo que sea presumido el compararnos a nosotros con esos existencialistas franceses. Ellos eran similares de la forma de un movimiento autentico que tuvo este efecto global profundo en todas formas nunca antes contadas, yo creo. Puedo ver un poco de nosotros en todo. En una forma divertida, esas cosas casi no entraron en la ecuación. En lo que a mi me concierne, yo estaba mas feliz con el hecho de que los jóvenes venían ese año o que el gato no estaba enfermo, o que estaba haciendo bien el amor. En lo que a Crass concierne, nosotros sacrificamos esos tipos de placeres y dolores por el bien común. Yo iría casi tan lejos al decir, nosotros no sabíamos lo que sentíamos en ese nivel personal. Eso no era parte de la ecuación, eso no era parte del trato. Era una maquina, una maquina increíblemente eficiente, en la cual nosotros podíamos  actuar como ser humanos y lo hicimos. Pero no creo...No puedo recordar un día que pensara que era un día maravilloso mas que pueda recordar pensar, que era un día terrible. Nosotros tuvimos errores y triunfos, y todos ellos parecían ser uno y la misma cosa en una forma. 'porque éramos lo que fuimos'.

Estoy seguro que otros miembros de la banda dirían, bueno, Yo recuerdo esto y esto. Pero yo no puedo hacer eso, porque no era yo, era Crass, yo verdaderamente todos lo fuimos de algún grado. Teníamos un increíble sentido de omnipotencia, en el sentido que a causa de que éramos Crass y no éramos individuos, ahí estaba este extraordinario sentido de que nos podíamos enfrentar a cualquier cosa. Y lo hicimos. Estábamos relativamente sin miedo en nuestros ataques y nuestros intentos por confrontar las autoridades. Yo supongo que una tremenda cantidad de lo que hicimos fue para probar los limites todo el tiempo. Estábamos constantemente probando los limites- que tan rápido podíamos ir? Parecía que podíamos ir tan lejos como quisiéramos, parecía que podíamos hacer cualquier cosa que quisiéramos hacer, lo cual fuimos capaces de hacer. La única limitación era nuestra imaginación, falta de análisis político o lo que sea. Pero ultimadamente, podíamos hacer justamente lo que quisiéramos. Y nadie parecía interponerse en el camino. Y si alguien se interponía en el camino, no importaba, porque se estaban interponiendo en el camino de un nombre, Crass. Ellos no se estaban interponiendo en mi camino de ninguna manera. Yo todavía estaba buscando detrás de los jóvenes y acariciando los gatos.

Las cosas se pueden volver frustradas si tu tienes expectativas. No creo que tuviéramos ninguna expectativa. No empezamos con ningunas esperanzas, y no terminamos sin expectaciones. Así que no puedes realmente estar frustrado si tu no tienes expectaciones. No puedo ahora y no pude entonces importarme si un álbum estaba o no estaba en el lugar numero 10 o en ningún lugar de las listas. No me intereso a mi mucho realmente. No creo que le haya interesado a alguien particularmente. No significaba nada. Lo que significo algo fue que la gente estaba expandiendo su propia conciencia. Y si nosotros éramos parte de eso, todo eso era bueno. Pero de nuevo, nosotros no sabíamos que lo éramos. Nosotros no podíamos saber eso. Nosotros vimos que la gente estaba contenta de estar en nuestras tocadas. Tu no puedes calificar todo eso, o cuantificarlo. Yo creo que yo solo estaba feliz de hacerlo, porque se necesitaba hacerlo, yo supongo, o yo pensé que se necesitaba hacerlo. Yo no creo que fuéramos una banda en el sentido convencional de la palabra. No creo que nos miramos a nosotros como individuos dentro de una banda. Nos deshicimos de eso.  éramos la banda- nosotros éramos Crass. Yo creo que eso era la razón de porque éramos tan fuertes, y porque éramos tan impenetrables. Eso se convierte en una irrelevancia, porque si tu no tienes individuos, entonces tu no puedes preguntar ciertas preguntas, se vuelven insignificantes. Nos hemos hecho individuos ahora, pero no lo éramos entonces, Yo creo que nuestro mas grandioso logro fue el manejar por cuantos años fueron, 7 años, de alguna forma poner de lado nuestras propias pasiones, necesidades y deseo individuales, por lo que nosotros creímos que era el bien común. Y el cual algunos de nosotros ya no creemos el bien común, pero ciertamente lo creímos en aquel tiempo.

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